Blanchot de Brenas, l’inventeur du « Curé de Cucugnan », son voyage à Carcassonne et dans les Corbières en 1858

Cette gravure, publiée en 1834 dans les Voyages pittoresques et romantiques dans l'ancienne France, montre la Cité dans l'état de ruine grandiose telle que Blanchot de Brenas l'a découverte en 1858

Cette gravure, publiée en 1834 dans les Voyages pittoresques et romantiques dans l’ancienne France, montre la Cité dans l’état de ruine grandiose telle que Blanchot de Brenas l’a découverte en 1858. Remarquer les paysans et les muletiers au premier plan.

Conférence de Gauthier Langlois le 16 mai 2015.

     Au milieu du XIXe siècle, la visite des Pyrénées et des ruines médiévales sont des destinations fort prisées des romantiques en quête de pittoresque. Cependant, si Carcassonne est un site déjà assez visité, rares sont ceux, tel le jeune Auguste Blanchot de Brenas, qui se risquent sur les mauvais chemins des Corbières.

     En juin 1858 Auguste et son ami Félix décident de visiter le Languedoc en commençant par Carcassonne. Une rencontre dans la Cité les pousse à poursuivre leur voyage touristique par les Corbières, région alors inaccessible et ignorée.

     Dans le journal qu’il tient à cette occasion, Auguste conte avec beaucoup d’humour les aventures des deux jeunes gens sur les mauvais chemins des Corbières. Fin observateur, il restitue avec fidélité et talent les paysages grandioses, les rencontres avec de pittoresques personnages, les mœurs et les coutumes de cette contrée sauvage. Passionné par les légendes, il raconte les exploits de Dame Carcas contre Charlemagne à Carcassonne ou les méfaits des fées lavandières de l’Orbieu qui font tourner la tête aux jeunes garçons. Le récit de voyage, publié en feuilleton entre 1858 et 1859, s’achève par  le sermon du curé de Cucugnan qui s’efforce de sauver ses ouailles de l’enfer.

     Cette dernière histoire a acquis une célébrité mondiale grâce aux plagiats qu’en ont fait Roumanille et Alphonse Daudet mais son inventeur, Auguste Blanchot de Brenas, est bien oublié. Seuls quelques spécialistes de la littérature se sont intéressé à cet auteur et dans le seul but d’établir la filiation littéraire du fameux sermon. Quelques historiens et ethnologues ont puisé dans le récit de voyage des informations précieuses sur la vie quotidienne et le folklore au XIXe siècle. Mais personne ne s’est intéressé de manière critique au récit. Ce sont ces lacunes que cette communication se propose de combler. Qui était vraiment Blanchot de Brenas ? Quelle fiabilité accorder à son récit et que peut-il nous apporter ?

     Cette conférence se tiendra dans le cadre de la séance mensuelle de la Société d’études scientifiques de l’Aude, le samedi 16 mai à partir de 14 h 30 dans l’Auditorium de la chapelle des Jésuites, rue des Études à Carcassonne. Elle sera précédée par la communication de Marie-Elise Gardel : Les Abords sud de la Cité : approche diachronique. Etude archéologique de la partie sud-est de la commune de Carcassonne, située en zone rurale, entre la Cité, l’Aude, la Cavayère et l’Autoroute. (Voir les résumés sur le site de la SESA).

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Un commentaire pour Blanchot de Brenas, l’inventeur du « Curé de Cucugnan », son voyage à Carcassonne et dans les Corbières en 1858

  1. Angèlique dit :

    merci Gauthier de proposer un sujet aussi intéresant , ( j’ai le livre de la gravure , heureusement qu’il y avait des dessinateurs doués pour remplacer la foto
    à Samedi si dios quiere

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