Bramevaque, un château méconnu des Hautes-Pyrénées

Bramevaque est un  site magnifique et d’un grand intérêt archéologique. Il donne une bonne idée de ce que pouvait être un château du XIIe siècle comme on en rencontre aussi dans les Corbières.

Vue générale du château depuis le sud. Au premier plan l’enceinte du castrum. Au second la tour, la chemise et la chapelle.

Le château domine la vallée de l’Ours entre Mauléon, capitale de la Barousse et Saint-Bertrand, l’ancienne capitale du Comminges. Bien que signalé sur de nombreux guides et sites touristiques ce château reste mal connu. Tout au plus apprend-on qu’il a appartenu aux comtes de Comminges et que plusieurs légendes y sont attachées.

La chapelle et la basse cour vues de la tour

Profitant du week-end j’ai eu l’occasion de revoir ce site après une première visite en 1993. Depuis cette date le site a été dégagé de la végétation qui le recouvrait, un escalier a été construit pour accéder à la tour restaurée et les ruines de la chapelle ont été stabilisées. Un appentis a été construit dans la basse-cour qui accueille des chantiers de jeunes et des animations en été.

Chemin creux pavé

Le château est construit sur une colline rocheuse isolée du reste de la montagne par un fossé. On y accède par un chemin creux pavé qui longe les parois rocheuses de la colline à l’ouest. On arrive alors à un col constitué par un large fossé bordé par une longue enceinte. C’est dans cette enceinte qu’une brèche matérialise l’emplacement de la porte. On accède alors à une vaste basse-cour qui abritait les dépendances du château ou un village castral.

À cet endroit ce qui frappe le visiteur c’est le rocher supportant la tour et la chapelle dominant le site. On accède à cet ensemble en traversant une seconde enceinte délimitant une haute cour et abritant un grand bâtiment en ruine. Un escalier construit en 2001 par des jeunes bénévoles de l’association Jeunesse et reconstruction permet d’accéder au cap castel ou réduit seigneurial abritant la chapelle et la tour.

Fenêtre et corniche à billettes de la chapelle

La chapelle bien que ruinée, présente des éléments intéressants, notamment une corniche sculptée de billettes qui permet d’attribuer cette construction à l’art roman. Les chapiteaux de marbre signalés en 1886 ont depuis disparus. Ils devaient être intégrés à la porte qui s’ouvre à l’Ouest.

Les ruines de la chapelle et le village de Troubat

Fenêtre cruciforme de Bramevaque

A l’extérieur de la chapelle dans le mur d’enceinte s’ouvre une fenêtre cruciforme couverte par un arc en plein cintre. Constituée d’une fente à ébrasement intérieur, élargie pour former une croix latine, c’est à la fois une ouverture de tir et un élément décoratif à caractère religieux. Le mur dans lequel elle est aménagée s’appuie à l’Est sur la chapelle et à l’Ouest sur la chemise de la tour. La fenêtre est donc postérieure à ces deux édifices et peut dater de la fin du XIIe ou de la première moitié du XIIIe siècle.

Fenêtre cruciforme de Termes

Ce type de fenêtre cruciforme est plutôt rare. On en rencontre une dans la chapelle du château de Termes et dans l’église Saint Félix de Castelmaure (Aude). On en signale à Saint-Guilhem le Désert (Hérault), à l’église Santa Maria de la Tossa de Montbui (Catalogne) et l’église Sant Cerni de Nagol (Andorre) mais je n’en connais pas les caractéristiques. Tous ces édifices sont de style roman et localisés dans l’espace catalano-occitan. Il serait intéressant de recenser et d’étudier toutes les fenêtres cruciformes pour les dater et voir si elles résultent de la diffusion d’un modèle.

Porte d’entrée de la tour après restauration

La tour ou donjon, située au point le plus haut, est entourée d’une chemise laissant sur trois côtés un espace étroit et une petite cour. On retrouve le même dispositif au château de Nouvelles (commune de Tuchan, Aude). L’entrée actuelle se fait par une porte étroite au rez-de-chaussée. Mais si cette porte est d’origine, elle était peut-être une sortie donnant accès à la cour. Car l’accès principal était peut-être au premier étage comme dans les tours de cette époque.

Le rez-de-chaussée forme une petite pièce aveugle de forme carrée et voûté en plein cintre. On y remarque dans le mur sud-ouest deux niches placard et dans le mur nord-ouest une grande niche couverte par un arc en plein cintre à la manière d’un arcosolium.

escalier aménagé dans l’épaisseur du mur

On accède au premier étage par un escalier très étroit aménagé dans l’épaisseur du mur, éclairé par quelques fentes étroites. Le même dispositif s’observe au château de Cadéac.

niche en forme d’arcosolium. A noter qu’il manque une assise de pierres à la banquette qui était donc plus haute

Le second niveau possède comme le premier une niche en forme d’arcosolium qui devait servir de lit. Elle est aménagée dans le mur nord-est. On peut imaginer que sur la banquette prenait place un matelas et qu’un rideau fermait la niche à la manière d’un lit clos pour protéger son occupant du froid.

Niches placard de la chambre du 2e étage

Dans le mur sud-est sont aménagées trois niches placard. Et dans le mur nord-ouest une porte donne accès à un étroit couloir aménagé dans le mur. À son extrémité sud s’ouvre une niche comportant un évier ou lavabo. L’autre extrémité donne accès à une ouverture donnant maintenant dans le vide. C’était sans doute l’entrée primitive de la tour ou une latrine. Malgré ses dimensions modeste cette chambre ou camera est donc pourvue d’un certain confort. Cependant il devait y faire froid et sombre. En l’absence de cheminée il faut imaginer la présence d’un braséro

Le passage étroit entre la chemise et la tour côté nord-ouest. Observer le départ d’arc qui supportait une latrine ou un petit pont.

En reprenant l’escalier on accède à une terrasse offrant une vue magnifique sur la vallée de la Barousse.

Pour en savoir plus :

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